Lebensdaten
1820 bis 1886
Geburtsort
Braunschweig
Sterbeort
Königsberg (Preußen)
Beruf/Funktion
Klavierpädagoge ; Musikschriftsteller
Konfession
evangelisch
Normdaten
GND: 116285036 | OGND | VIAF
Namensvarianten
  • Köhler, Louis
  • Koehler, Louis
  • Köhler, Christian Heinrich Louis
  • mehr

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Zitierweise

Köhler, Louis, Indexeintrag: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd116285036.html [22.05.2018].

CC0

  • Genealogie

    V Heinrich, Tischlermeister;
    M Elisabeth Henr. Kath. Maaßberg;
    1849 Johanna, T d. Buchhändlers Ludwig Bornträger in K.

  • Leben

    K. stammte aus kleinbürgerlichen Verhältnissen. Doch wurde seine musikalische Begabung frühzeitig erkannt und – nachdem er in die Kurrende aufgenommen worden war – von erfahrenen Praktikern gefördert, so daß K. bald selbst Klavierstunden geben und im Hoftheaterorchester mitgeigen konnte. Auch sang er in Chören und nahm Generalbaßunterricht. Mit 19 Jahren konnte er in einem Konzert in Potsdam als Solist auftreten; ein dort lebender Verwandter schickte ihn zu Karl Czerny nach Wien, der ihn zur pianistischen Weiterbildung an Karl Maria von Bocklet empfahl. Die „Generalbaß-Theorie“ übernahm Simon Sechter, die Kompositionsstudien betrieb K. auf Anraten seines Freundes Franz von Suppé bei dessen Lehrer Ignaz Xaver von Seyfried. Nach Abschluß der Lehrjahre in Wien, wo er bereits als Komponist mit einer Schauspielmusik zur „Helena“ von Euripides hervorgetreten war, kehrte er 1843 nach Braunschweig zurück und war als Korrepetitor, Theaterkapellmeister und Komponist in kleineren ostdeutschen Städten tätig. 1845 ließ er sich als 2. Dirigent des Stadttheaters und Leiter des Sängervereins in Königsberg nieder. – Hier erkannte K. seine eigentliche Lebensaufgabe als Klavierpädagoge und Musikschriftsteller und konzentrierte sich seit 1847 ausschließlich auf diese Tätigkeiten. Mit seinem Klavierunterricht war er so erfolgreich, daß er ihn bereits seit 1856 in „Zirkeln“ erteilen mußte. Dabei war ihm eine einseitige technische Ausrichtung fremd, vielmehr ging es ihm um eine breite musikalische Ausbildung seiner Schüler, zu denen unter anderem die Komponisten Adolf Jensen, Hermann Goetz und Alfred Reisenauer gehörten. Sein selbständiges kompositorisches Schaffen trat nun völlig zurück und ist heute vergessen, während sich einige seiner instruktiven Kompositionen und von ihm herausgegebenen Sammelwerke erhalten haben. Das umfangreiche schriftstellerische und journalistische Oeuvre umfaßt neben Kritiken – K. war seit 1844 Mitarbeiter der „Signale für die musikalische Welt“, seit 1849 der Hartungschen Zeitung in Königsberg und schrieb seit 1852 regelmäßig in der Neuen Zeitschrift für Musik sowie in der Neuen Berliner Musikzeitung und im „Klavierlehrer“ – größere Abhandlungen und zeigt ihn als kenntnisreichen Praktiker mit fortschrittlichen, der Neudeutschen Schule verbundenen Ansichten. Seine Anregung zur „Bildung eines deutschen Musikvereins aus der Vereinigung aller Parteien, zu dem Zwecke, das Wohl der Musikverhältnisse und Musiker tatkräftig zu fördern“ führte 1859 zur Gründung des Allgemeinen Deutschen Musikvereins.

  • Werke

    Von d. 314 (ohne d. Klassikerausgg.), oft mehrteiligen Opera sind d. meisten Klavier- u. Studienwerke. Sie umfassen Salonstücke u. „instruktive“ Stücke f. Klavier zu 2 u. 4 Händen, üb. 80 mehrteilige Etüden- u. Studienwerke, 10 Klavierschulen sowie Ausgg. vorklass., klass. u. romant. Klaviermusik (u. a. Les maîtres du Clavecin [13 Hh.];
    Klass. Hochschule f. Pianisten, 1860-67);
    Sololieder u. Duette mit Klavierbegleitung, Männer- u. gemischte Chöre. - Schrr. u. a.
    Die Melodie d. Sprache, 1853;
    Systemat. Lehrmethode f. Klavierspiel u. Musik, 2 Bde., 1857, 31888;
    Führer durch d. Klavierunterricht, 1858 u. ö.;
    Der Klavierunterricht, Stud., Erfahrungen u. Ratschläge, 1860 u. ö.;
    Der Klavierfingersatz, 1861 u. ö.;
    Leichtfaßl. Harmonie- u. Generalbaßlehre, 1861 u. ö.;
    Die neue Richtung in d. Musik, 1864;
    Über Mozarts Klavierspiel, aus: Der Klavierlehrer 1879, in: Acta Mozartiana 11, 1964;
    Johs. Brahms u. seine Stellung in d. neueren Musikgesch., 1880;
    Der Klavierpedalzug, 1882;
    Allg. Musiklehre, 1883;
    Theorie d. musikal. Verzierungen, 1887.

  • Literatur

    ADB 51;
    J. Müller-Blattau, Unbek. Briefe L. K.s, in: Königsberger Allg. Ztg. 1930, Nr. 260;
    E. Kroll, Aus d. Werdej. d. neudt. Musik, L. K.s Erinnerungen u. Schrr. (Ausw.), 1933 (P);
    ders., L. K., in: Zs. f. Musikwiss. 17, 1935;
    ders., Musikstadt Königsberg, 1966 (P);
    Zwei Briefe K.s aus d. J. 1848, in: Mitt. d. Ver. f. d. Gesch. v. Ost- u. Westpreußen 16, 1941;
    Altpr. Biogr.;
    Riemann;
    MGG VII (W, L).

  • Autor/in

    Thomas-M. Langner
  • Empfohlene Zitierweise

    Langner, Thomas-M., "Köhler, Louis" in: Neue Deutsche Biographie 12 (1979), S. 307 f. [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd116285036.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA

  • Leben

    Köhler: Louis K., bedeutender Clavierpädagoge und Musikschriftsteller, ist am 5. September 1820 in Braunschweig geboren und am 16. Februar 1886 in Königsberg i. Pr. gestorben. Seine schöne Stimme und sein gutes Gehör verschafften ihm früh Aufnahme in den von dem Präfecten A. Sonnemann geleiteten Singchor, mit dem er, wie es des Landes Brauch war, an mehreren Tagen der Woche in den Straßen seiner Vaterstadt herumzog; und seine allgemeine musikalische Begabung veranlaßten den Chorleiter, ihm auch Unterricht im Clavierspiel zu ertheilen. Ungeheurer Fleiß brachte ihn bald auf eine beträchtliche technische Höhe. Auch im Violinspiel, das ihn Ch. Zinkeisen jun. lehrte, erreichte er eine Fertigkeit, die ihn befähigte, im Braunschweiger Theaterorchester mitzuwirken. Nebenbei betrieb er eifrig Harmonielehre (bei C. L. D. Zinkeisen und Dr. J. A. Leibrock), sang in verschiedenen Vereinen als Altist mit, hörte die besten Musikaufführungen und suchte sich überhaupt nach jeder Richtung tonkünstlerisch weiter zu bilden. Ein Verwandter, den er 1839 in Potsdam besuchte, setzte ihn dann in die Lage, seine Studien auf breiterer Basis zu vollenden: er schickte ihn nach Wien zu Karl Czerny, der indessen keinen Clavierunterricht mehr ertheilte und den lernbegierigen Jüngling an C. M. v. Bocktet weiter wies, "ein Spieler à la Hummel, den selbst Beethoven einst hochschätzte". Die Compositionsübungen wurden hier|unter Leitung von Simon Sechter und Ign. Ritter v. Seyfried fortgesetzt. In Wien trat K. auch zum ersten Mal als Tonsetzer in die Oeffentlichkeit, mit einer Musik zur "Helena" des Euripides, die Karl v. Holtei bei ihm bestellt hatte. In aller Stille waren vorher schon ein Streichquartett, eine Symphonie in D-dur u. A. entstanden. Dann kam die Oper in den Bereich seines Schaffens: "Prinz und Maler" wurde vom Braunschweiger Hoftheater angenommen, vom Componisten aber zurückgezogen zu Gunsten seiner "Maria Dolores" (Braunschweig 1844), die nach wenig Aufführungen von der Scene verschwand. Andere Opernpläne stiegen auf, "Gil Blas", auch ein Ballet "Der Zaubercomponist" wurde geschrieben, aber Zweifel an der Richtigkeit der eingeschlagenen Wege drückten K. einerseits die Feder in die Hand, zur Aussprache der Gedanken, die ihn bedrängten (Signale 1844—45) und veranlagen ihn andererseits, um das Opernwesen von Grund auf kennen zu lernen, eine Stellung als Theatercapellmeister anzunehmen (bei Gehrmann) und in kleinen ostpreußischen Städten Bühnenwerke jeder Art zu dirigiren, bis er 1846 als zweiter Dirigent an das Stadttheater nach Königsberg kam, wo er verschiedene Melodramen und Singspiele schrieb.

    Ziemlich plötzlich muß ihm hier die Erkenntniß gekommen sein, daß er zu diesem Beruf nicht tauge, denn er gab nach kurzer Zeit das Operndirigiren und Operncomponiren ganz auf und widmete sich vornehmlich der Erziehung der clavierspielenden Jugend. "Eine Art Naturbestimmung zog mich", so sagt er im Vorwort zu seiner "Systematischen Lehrmethode für Clavierspiel etc.", "zu dem Musiklehrerberufe hin und machte, daß ich ihn mit Liebe erfüllte. Die Neigung, Alles, was dieser Beruf in sich begreift, recht gründlich zu erkennen, entsprang aus solcher Liebe. Nicht nur der Trieb, den Pflichten eines gewählten Berufes im Leben genügen zu können, sondern auch der Gegenstand als eine Sache der Kunst an und für sich zog mich an". Hiermit hatte er den eigentlichen Kern seiner Begabung entdeckt, was sich auch im äußeren Erfolg zeigte, denn er wurde als Clavierlehrer so gesucht, seine Unterrichts thätigkeit wuchs schnell so sehr an, daß er sie schließlich durch Einzelunterweisung nicht mehr bewältigen konnte und deshalb von 1856 an neben seinem Privatunterricht noch sogenannte "Claviercirkel" einrichtete. (Näheres hierüber nebst dem dabei eingeführten Musikunterrichtsprogramm im "Klavierlehrer" 1886, S. 74 f.) Als Ergänzung zu seiner mündlichen Lehre müssen wir die zahlreichen Aufsätze, kleinen Schriften und größeren Werke betrachten, die er nach und nach veröffentlichte, und durch die er vielleicht noch fruchtbringender gewirkt, gewiß aber einen größeren Kreis angeregt hat, als durch seinen persönlichen Unterricht. Er war ein ausgesprochenes Schriftstellertalent. Voll Phantasie und Geist, des Wortes in hohem Grade mächtig, gestützt durch das gründlichste, am eigenen Leibe erprobte musikalische Wissen und Können, vermochte er seinen Ausführungen neben dem Reiz des individuellen Ausdrucks eine ungewöhnliche Ueberredungskraft zu geben. Sein Eifer galt in erster Linie der Pädagogik. Was er hier aus einem reichen Erfahrungsschatz austheilte, sei es in ausführlichen Lehrbüchern oder in aphoristischer Form, das hat seinen Werth erwiesen und wird ihn auch weiter erweisen, da K. über das Einzelne hinaus immer auf das Allgemeine und Typische zu gehen versuchte. Die Worte, die er über sein Lehrsystem des Clavierspiels sagt, haben Geltung für seine ganze Lehrthätigkeit und öffentliche Wirksamkeit: "Jede Kunstleistung beruht ja auf Naturgesetzen, aus diesem können und mögen wir alle nicht hinaus. Das der Clavierspielmechanik zu Grunde liegende Naturgesetzliche, nicht aber die persönliche Spielmanier (die Jeder in besonderer Weise hat)... habe ich nun als Ausgangspunkt genommen und — im Gefühl einer wohl bestehenden, allgemeinen Klaviervernünftigkeit — das Weitere daraus gefolgert".

    Doch neben dem engeren Feld, das er mit besonderer Liebe bebaute, interessirte ihn immer die Entwicklung seiner Kunst im ganzen. So wurde er durch Richard Wagner's Musikdramen tief bewegt, weil sie ihm ein Ideal verwirklicht zeigten, dem er in dunklem Drange selbst nachgestrebt hatte, und begeistert trat er für des Meisters Werke und Theorien ein, sowie für alles, was sich um ihn scharte oder mit ihm zusammenhing. Vielleicht hat er hier bisweilen Spreu und Weizen nicht genau genug unterschieden, im allgemeinen muß aber gesagt werden, daß er, getreu dem Grundsatz: "Der Enthusiasmus, der die Fehler kennt, ist allein der reine" ("Melodie der Sprache") mit seinem klaren Blick und seinem das Alte treu hütenden, dem Neuen warm entgegenkommenden Sinn schriftstellerisch Wagner und seiner Sache mehr genützt, als viele jener Schwarmgeister, die, ehrlich bestrebt zwar, dem Genie die Wege zu ebnen, doch durch Uebereifer Schranke über Schranke zwischen ihm und dem Publicum aufrichteten.

    Als Componist hat K. eine mehr quantitativ als qualitativ hervorragende Thätigkeit entfaltet. Gedruckt als erstes Opus sind "Six morceaux de Salon pour Piano" (Leipzig, schon in Wien componirt), als letztes Opus (314) erscheint die "Große Klavierschule" (Leipzig). Dazwischen liegen etwa 80 Werke Klavieretuden, die Kinderklavierschule (op. 80), die Kleinkinderklavierschule (op. 200), die praktische Klavierschule in Briefen, über 500 Volksmelodien aller Nationen für 2 und 4 Hände bearbeitet, Ausgaben klassischer Werke ("Praktischer Lehrgang" und "Classische Hochschule"), ferner Lieder, Chöre und anderes mehr. Soweit Köhler's Compositionen der Förderung der Technik dienen sollen, sind sie wohl brauchbar und zweckdienlich, als Musik betrachtet vermögen sie indessen keine Befriedigung zu gewähren, ebensowenig wie seine Lieder etc., denn K. beherrschte das Handwerkliche des Tonsatzes zwar vollkommen, eigentliche schöpferische Kraft hingegen war ihm versagt.

    Seine umfängliche journalistische Thätigkeit, für die "Signale", die Königsberger "Hartungsche Zeitung", die "Neue Zeitschrift für Musik", die "Berliner Musikzeitung", den "Klavierlehrer" etc. etc. ist schwer zu übersehen und läßt sich nicht einmal annähernd aufführen. Hervorgehoben seien jedoch Aufsätze zur Geschichte der Klaviermusik (N. Z. f. M. 1867, 1869, 1872, 1875, 1878) und "Ueber Liszt's symphonische Dichtungen" (N. Z. f. M. 1863). Selbständig erschienen folgende Werke: 1. "Die Melodie der Sprache" (Leipzig 1853). 2. "Systematische Lehrmethode für Clavierspiel und Musik" I. Theil (An Franz Liszt): Die Mechanik als Grundlage der Technik. Leipzig 1857, 2. Aufl. 1872, 3. Aufl. (von H. Riemann besorgt) 1888. II. Theil: Musiklehre: Tonschriftwesen — Metrik — Harmonik 1858. (Die letzten beiden Abschnitte basiren ganz auf M. Hauptmann's "Natur der Harmonik und Metrik".) 3. "Führer durch den Clavier-Unterricht" (Leipzig 1858, 2. Aufl. 1860, 8. Aufl. 1894). 4. "Die Gebrüder Müller und das Streichquartett" (Leipzig 1858); vgl. im Anschluß daran den Aufsatz: "Die Quartette der Gebr. Müller und der Florentiner" (N. Z. f. M. 1867, Nr. 23 und 24). 5. "Der Clavierunterricht. Studien, Erfahrungen, Rathschläge" (Leipzig 1860, 2. Aufl. 1861, 3. Aufl. 1868, 6. Aufl. 1905 [von R. Hofmann bearbeitet, als 187. Bd. von Weber's illustr. Katechismen]). 6. "Der Clavierfingersatz in einer Anleitung zum Selbstfinden ..." (Leipzig 1861, 2. Aufl. 1869). 7. "Leicht faßliche Harmonie- und Generalbaßlehre" (Königsberg 1861, 2. Aufl. 1871, 3. Aufl. 1888). 8. "Gesangs-Führer" (Leipzig 1863). 9) "Die neue Richtung in der Musik" (Leipzig 1864). 10. "Einige Betrachtungen über|Sonst und Jetzt" (Leipzig 1867). 11. "Johannes Brahms und seine Stellung in der neueren Clavierlitteratur" (Hannover 1880). 12. "Der Clavierpedalzug" (Berlin 1882). 13. "Allgemeine Musiklehre" (1883).

    • Literatur

      Biographisches über Köhler außer in den bekannten Nachschlagwerken in den "Signalen" 1860 und im "Klavierlehrer" 1881, S. 3 u. 20.

  • Autor/in

    Carl Krebs.
  • Empfohlene Zitierweise

    Krebs, Carl, "Köhler, Louis" in: Allgemeine Deutsche Biographie 51 (1906), S. 314-317 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd116285036.html#adbcontent

    CC-BY-NC-SA