Dates of Life
1836 - 1925
Place of birth
Riga
Place of death
Berlin
Occupation
Forschungsreisender ; Afrikaforscher ; Botaniker ; Geologe ; Naturwissenschaftler ; Afrikanist ; Zeichner
Religious Denomination
evangelisch
Authority Data
GND: 118760041 | OGND | VIAF: 27187771
Alternate Names
  • Schweinfurth, Georg August
  • Schweinfurt, Georg
  • Schweinfurth, Georg
  • more

Relations

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Citation

Schweinfurth, Georg, Index entry in: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd118760041.html [20.10.2021].

CC0

  • Genealogy

    V Georg (Jörg) Adam (1787–1859), aus Wiesloch (Pfalz), Küfer, 1810 n. R. ausgewandert, wo er d. Fa. G. A. Schweinfurth gründete, S d. Rudolf, Küfermeister in Wiesloch, u. d. Katharina Seitz;
    M Louise (1796–1875), aus R., T d. Johann Jakob Mauer, Schuhmacher, u. d. Caroline Luise Salchow;
    Schw Julie (⚭ Julius Behrens, Kaufm. in R.); – ledig;
    Gr-N Konrad Guenther (1874–1955), ao. Prof. d. Zool. in Freiburg (Br.) (s. NDB VII; L); Verwandter Philipp (1887–1954), Dr. phil., Kunsthist., Privatgel. in München, 1914–19 Doz. an d. TU in R., 1919–26 Doz. an d. Lett. Hochschule u. an d. Kunstak. ebd., 1932–35 apl. ao. Prof. f. Kunstgesch. in Breslau, 1936 ao., 1945–49 o. Prof. f. frühchristl. Kunst an d. Univ. Berlin, 1949–50 an d. Univ. Zürich, seit 1950 f. byzantin. Kunstgesch. in Istanbul (s. Dt.balt. Biogr. Lex.; W), S d. Georg Daniel, Kaufm. in R.

  • Life

    Finanziell zeitlebens unabhängig, konnte S. seinem Interesse für Botanik und Paläontologie nachgehen. Er studierte 1856–62 in Heidelberg (1863 Dr. phil.), München und Berlin Botanik. Neben dem Studium katalogisierte er die botan. Sammlungen, die Adalbert v. Barnim (1841–60) und Robert Hartmann (1832–93) aus dem Sudan mitgebracht hatten. 1863–66 führte S. botan. Feldstudien bei Khartum und am Roten Meer durch. Seine Dissertation über die Pflanzen der Nilländer bildete den Anfang einer langen Serie von Publikationen über die Flora Afrikas. Seine Forschungen erregten die Aufmerksamkeit der Alexander v. Humboldt-Stiftung und der Preuß. Akademie der Wissenschaften, die S. mit weiteren Forschungsreisen betrauten und unterstützten.

    Im Jan. 1869 reiste S. von Khartum aus zum Weißen Nil und drang in Gesellschaft von Elfenbein- und Sklavenhändlern in die bislang unbekannten Gebiete der Dinka, Nuer, Bongo und Njam-Njam vor. Die Erfahrungen mit seinen Reisebegleitern machten ihn zu einem lebenslangen Gegner der Sklaverei. Da die von ihm beschriebenen Stämme durch die Sklavenhändler praktisch ausgerottet wurden, besitzen die Beschreibungen S.s besonders großen dokumentarischen Wert. Die von den Stämmen der Niam-Niam, Azande und Mangbattu als Jagdhunde benutzten „Basenjis“ machte S. unter dem Namen „Kongo-Terrier“ in Europa bekannt und beschrieb sie detailliert. Im März 1870 entdeckte S. den Fluß „Welle“ oder „Uelle“, der hydrographisch unabhängig vom Nil war. Seine Vermutung, daß der gefundene Fluß zum Einzugsbereich des Tschadsees gehöre, stellte sich als richtig heraus. Die Auffindung des Uelle war die wohl wichtigste geographische Leistung S.s, die wesentlich dazu beitrug, die Hydrographie des Bahr el Ghazal-Systems, eines Nebenflusses des Weißen Nils, zu erhellen. Größere Bedeutung hatten jedoch seine Erkenntnisse über die Bewohner sowie die Flora und Fauna Zentralafrikas. Er beschrieb detailliert die kannibalischen Traditionen der Mangbetu und den bereits in der Antike erwähnten Pygmäenstamm der Akka und deren Siedlungsgewohnheiten. 1871 gelangte|er wieder nach Khartum und kehrte von dort nach Deutschland zurück.

    1873/74 begleitete S. Gerhard Rohlfs (1831–96) bei dessen Expedition in die libysche Wüste und ließ sich anschließend in Kairo nieder, wo er 1878 eine geogr. Gesellschaft gründete. 1876 drang er in die arab. Wüste vor und blieb dort mit Unterbrechungen bis 1888. 1885 entdeckte er im Wadi Garawi am östl. Nilufer die Reste einer antiken Staumauer (2600 v. Chr.), eine der ältesten bekannten Talsperren der Welt. Im Niltal führte er geol. und botan. Untersuchungen in der Oase Fayoum und der umliegenden Wüste durch. Die Entdeckung (1884) des „Schweinfurth-Tempels“ in der ägypt. Wüste Qasr-el-Saga machte ihn auch bei Archäologen bekannt. 1889 kehrte S. nach Berlin zurück, reiste aber 1891, 1892 und 1894 erneut nach Afrika und besuchte die ital. Kolonie Eritrea und Abessinien.

    S. zählt zu den namhaftesten Afrikaforschern. Er erweiterte unsere Kenntnisse der Botanik, Wirtschaft, Völkerkunde, Vorgeschichte und der Archäologie Afrikas und war zudem Sprachforscher und Ägyptologe. Er war einer der ersten, der bei Ausgrabungen den botan. Grabbeigaben Aufmerksamkeit widmete und diese präparierte und so konservierte. Kennzeichnend für S. ist die außerordentliche Vielseitigkeit seines Werkes, das mehr als 400 Publikationen sowie umfangreiche Sammlungen und deren akribische Dokumentation umfaßt. S.s Sammlungen wurden von ihm selbst an verschiedene Museen in Europa, Afrika und Amerika verteilt. Sein Reisebericht „Im Herzen von Afrika“ (1874, ³1918) wurde zum bis heute gelesenen Klassiker.

  • Awards

    Mitgl. d. Leopoldina (1867, Ehrenmitgl. 1925);
    Goldmedaille d. Royal Geographical Soc., London (1874);
    korr. Mitgl. d. Bayer. Ak. d. Wiss. (1882);
    Ehrenmitgl. v. etwa 30 geogr. u. naturwiss. gel. Ges.;
    Dr. phil. et med. h. c.

  • Works

    Reise an d. Küste d. Roten Meeres v. Kosser bis Suakin, in: Zs. d. Ges. f. Erdkunde, 1865;
    Btrr. z. Flora Äthiopiens, 1867;
    Pflanzengeogr. Skizzen d. gesamten Nilgebietes u. d. Uferländer d. Roten Meeres, in: Petermanns Geograph. Mitt., 1868;
    Im Herzen v. Afrika, Reisen u. Entdeckungen im Centralen Äquatorial-Afrika während d. J. 1868–1871, 2 Bde., 1874, 1922, 1930 u. ö., 1984, engl. u. d. T. The heart of Africa, 1873, 1878;
    De la flore pharonique, 1881;
    Aufnahmen in d. östl. Wüste v. Ägypten, 10 Kartenbll., 1897–1902;
    Auf unbetretenen Wegen in Ägypten, 1922;
    Afrikan. Skizzenbuch, verschollene Merkwürdigkeiten, 1925;
    Hg.:
    Emin Paschas Reisebriefe, 1888 (mit F. Ratzel);
    W-Verz. zu Philipp:
    H. Ladendorf, P. S:, Schrr.verz. in chronol. Folge, in: Aus d. byzantinist. Arb. d. Dt. Demokrat. Rep., Bd. 2, 1957, S. 187–205.

  • Literature

    | M. Blankenhorn, in: Petermanns Geogr. Mitt. 1925;
    M. Linke, G. S. u. sein Wirken als Geograph, ebd. 121, 1977, S. 247–51;
    W. Busche, in: Berr. d. dt. botan. Ges., 1925;
    S. Passarge, in: Mitt. d. Geogr. Ges. Hamburg, 1926;
    H. Munier, in: Bull. de la Soc. Royale de Géographie d'Egypt BSRGE 14, 1926, S. 65–72;
    K. Guenther, in: Balt. Mhh. 1937, S. 134 ff.;
    ders., G. S., Lb. e. Afrikaforschers, Briefe v. 1857–1925, in: H. W. Frickhinger (Hg.), Gr. Naturforscher 17, 1954;
    K. Kayser (Hg.), Die berühmten Entdecker u. Erforscher d. Erde, 1965;
    K. Schleucher (Hg.), Pioniere u. Außenseiter, 1968, S. 332–53;
    G. Guadalupi, Der Nil, Die Gesch. seiner Eroberung u. Entdeckung, o. J., S. 234–41 (P);
    Ostdt. Gedenktage 1986, S. 196 f. (P);
    ebd. 2000, S. 181–84;
    Wi. 1911;
    Dt.balt. Biogr. Lex.;
    Who was Who in Egyptology, 1995 (P);
    Pogg. III–V;
    DuMonts Enz. d. Seefahrer u. Entdecker, 2002 (P);
    Killy;
    Kosch, Lit.-Lex.3;
    Lex. Bryologen (P);
    Henze, Entdecker.

  • Portraits

    Relief v. J. v. Kopf, 1902 (Berlin, Humboldt-Univ.), Abb. in: A. Keune, Gelehrtenbildnisse d. Humboldt-Univ. zu Berlin, 2000, S. 123.

  • Author

    Ursula von den Driesch
  • Citation

    Driesch, Ursula von den, "Schweinfurth, Georg" in: Neue Deutsche Biographie 24 (2010), S. 50-51 [online version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd118760041.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA