Lebensdaten
1797 bis 1836
Geburtsort
Wehlau (Ostpreußen)
Sterbeort
Berlin
Beruf/Funktion
Geologe ; Vulkanologe
Konfession
evangelisch
Normdaten
GND: 116937939 | OGND | VIAF
Namensvarianten
  • Hoffmann, Friedrich
  • Hoffmann, Friedrich H.

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Zitierweise

Hoffmann, Friedrich, Indexeintrag: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd116937939.html [15.12.2017].

CC0

  • Genealogie

    V Joh. Gottfried (s. 2);-ledig;
    Groß-N Paul (s. 3).

  • Leben

    Nach Teilnahme am Krieg 1813 studierte H. in Berlin, Göttingen und wieder in Berlin zunächst Medizin, dann Naturgeschichte, speziell Geologie und Mineralogie. 1823 habilitierte er sich in Halle und wurde dort 1824 außerordentlicher Professor. Von Oktober 1834 bis zu seinem Tode wirkte er als außerordentlicher Professor an der Universität Berlin. In die Zeit 1820-27 fallen seine stratigraphischen Untersuchungen, die, am Harz und in Thüringen beginnend, sich sukzessive über ganz Nordwestdeutschland erstreckten. Es folgten 1829-33 Reisen und Aufenthalte in Italien, auf denen ihn der junge A. Escher von d. Linth begleitete. 1833-35 hielt er Vorlesungen in Berlin über Vulkane und Erdbeben, Geognosie, Physikalische Geographie, daneben über Versteinerungskunde und Hydrographie sowie über Geschichte der Geognosie.

    H.s stratigraphische Arbeiten, die unter anderem auf etwa 2000 eigenen Höhenmessungen basierten, wurden grundlegend für die weitere geologische Untersuchung Nordwestdeutschlands; er vervollständigte das noch auf Werner zurückgehende Schichtsystem erheblich über die Trias hinaus, sich insbesondere auch dem Jura und der Kreide widmend. Hineingeboren in die Zeit des endgültigen Sieges von Huttons „Vulkanismus“ über den „Neptunismus“ Werners, griff er lebhaft L. von Buchs und E. de Beaumonts auf der Verfolgung der Streichlinien beruhende Lehre von der Zuordnung paralleler Faltenzüge zu größeren Einheiten („Systemen“) auf und fügte auf Grund eigener Beobachtungen ein „Erzgebirgisches System“ hinzu. Auch er führte die Gebirgsbildung auf vulkanische Spalten zurück, lehnte aber die spontane, gleichzeitige Aufrichtung sämtlicher Ketten eines Systems ab zugunsten der Annahme einer etappenweisen Auffaltung. Den Vulkanismus sah er als treibende Kraft aller Gebirgsbildung, auch der Erdbeben an, wozu er in Italien immer wieder die Bestätigung zu finden glaubte. Zunächst noch befangen in L. von Buchs Theorie von den „Erhebungskratern“, erkannte H. bei seinen Untersuchungen am Ätna und vor allem auf den Liparischen Inseln, daß alle Vulkanbauten aus aufgeschütteten Vulkaniten bestehen. Als Zeuge von Eruptionen des Vesuv, Ätna und Stromboli lieferte er genaue Beschreibungen von Ausbruchserscheinungen. Er erarbeitete die erste zuverlässige geologische Beschreibung und Karte von Sizilien, insbesondere auch eine Karte des Ätna. H. war, noch vor Prévost, der erste Wissenschaftler, der die Entstehung der kurzlebigen Vulkaninsel Ferdinandea (Giulia) zwischen Sizilien und Pantelleria aus nächster Nähe beobachtete und beschrieb. Die Liparen sah er als sichtbare Teile eines großen, aber unentwickelt gebliebenen Vulkans an. H. besuchte das antike Marktforum (sogenannter „Serapis-Tempel“) bei Pozzuoli, wo er in den unter anderem schon von Goethe und K. von Hoff beschriebenen (und verkehrt gedeuteten) Pholadenlöchern den sicheren Beweis für Niveauschwankungen des Festlandes sah – eine etwas später auch durch Ch. Lyell akzeptierte Deutung. Die roten und schwarzen Porphyre von Lugano hielt er für wenig altersverschieden untereinander, beide jedoch für älter als die sie umgebenden Kalke und Dolomite. H.s bisher teilweise unausgewertet gebliebene reichhaltige Reisenotizen aus Italien enthalten noch zahlreiche seismologische, vulkanologische, aber auch stratigraphisch-paläontologische Beobachtungen und Gedanken.

    Trotz der Anerkennung, die H., einer der fruchtbarsten und anregendsten Geologen seiner Zeit, dazu ein glänzender wie überzeugender Redner, noch zu seinen Lebzeiten gefunden hat, haben seine Erkenntnisse infolge seines frühen Todes nicht mehr die ihnen gebührende Verbreitung gefunden.

  • Werke

    u. a. Btrr. z. geognost. Kenntniß v. Nord-Dtld. I, 1823;
    De vallium in Germania boreali principalium directione memorabili congrua, Diss. Halle 1824;
    Einige Bemerkungen üb. d. Vegetation u. d. Fauna v. Helgoland, in: Verhh. d. Ges. d. naturforschenden Freunde Berlin 1, 1829;
    Uebersicht d. orograph. u. geognost. Verhältnisse v. nordwestl. Dtld., 1830 (mit Atlas);
    Über d. Albanergebirge u. d. Aetna, in: Karstens Archiv, Neue R. 3, 1831;
    Über d. Serapis-Tempel bei Pozzuoli, ebd.;
    Über d. im mittelländ. Meere entstandene vulcan. Eiland …, in: Poggendorffs Ann. 24, 1832;
    Über d. geognost. Beschaffenheit d. Lipar. Inseln, ebd. 26, 1832;
    Mémoire sur les terrains volcaniques de Naples, de la Sicile et des îles de Lipari, in: Bull, de la société géol. de France 3, 1833;
    Observations faites avec M. Escher fils, sur les porphyres du bord méridional des Alpes dans le canton de Tessin, ebd. 4, 1833;
    Hinterlassene Werke, I: Physikal. Geogr., II: Gesch. d. Geognosie u. Schilderung d. vulkan. Erscheinungen, 1837 f.;
    Geognost. Beobachtungen, ges. auf e. Reise durch Italien u. Sicilien, in d. J. 1830–32, in: Karstens u. Dechens Archiv 13, 1839;
    Übersicht d. geognost. Verhältnisse v. Sicilien, nach d. Beobachtungen v. F. H. zusammengestellt v. H. v. Dechen, 1839.

  • Literatur

    ADB XII;
    F. H., s. Leben u. Wirken, in: Hinterlassene Werke v. F. H., I, 1837 (W-Verz.): Pogg. I.

  • Portraits

    Büste v. L. Wichmann.

  • Autor

    Gerald Martin
  • Empfohlene Zitierweise

    Martin, Gerald, "Hoffmann, Friedrich" in: Neue Deutsche Biographie 9 (1972), S. 397 f. [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd116937939.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA

  • Leben

    Hoffmann: Friedrich H., ein sehr geschätzter Geologe, war am 6. Juni 1797 auf einer Mühle der Pinnau bei Melau in Ostpreußen geboren und kam mit seinen Eltern erst nach Königsberg und 1809 nach Berlin, wo sein Vater 1810 als Director des statistischen Büreaus angestellt wurde. In Berlin besuchte er das Gymnasium, ohne aber glänzende Fortschritte zu machen, weil H. einem bereits eingewurzelten Hang zum Sammeln von Thieren und Pflanzen allzu viel Zeit widmete. Die Drangsale des französischen Krieges riefen den erst 16jährigen Jüngling vom Studium ab und 1813 in die Reihen der freiwilligen Jäger, bei welchen sein älterer Bruder bereits eingetreten war. So kam H. über Dresden, Leipzig, Frankfurt, Freiburg, Brienne mit dem Heere der Verbündeten nach Paris, wo er aber behufs Fortsetzung seiner Studien wieder aus dem Heere entlassen wurde. Nach Berlin zurückgekehrt, erwarb sich H. durch Privatstudien das Zeugniß der Reife zum Uebertritt am eine Universität und ließ sich im Herbst 1814 in Berlin in die medicinische Facultät aufnehmen. Doch schon 1815 rief ihn der erneuerte Krieg wieder zu den Waffen, ohne daß er jedoch auf den Kriegsschauplatz selbst gelangte, vielmehr rasch wieder zu seinen Studien zurückkehren konnte, die er bis 1818 in Berlin und 1819 in Göttingen fortsetzte. In Göttingen nun waren es Hausmann's Vorträge, welche Hoffmann's ohnehin der Naturbeobachtung zugewendeten Geist vorzugsweise zur Mineralogie und Geologie hinzogen und über seine zukünftige Lebensaufgabe entschieden. Nach Berlin zurückgekehrt, widmete er sich nun unter Weiß fast ausschließlich dem Studium der Mineralogie und begann seine ersten geologischen Ausflüge im Sommer 1820 in die Harzgegend. Hierbei erkannte sein scharfblickender Geist sogleich das Wesen und die Bedeutung des Parallelismus der Streichungslinien der so mannichfach wechselnden Gebirgsschichten und es entstand sofort in ihm der Entschluß, zunächst die geographische Verbreitung dieser jüngeren Schichtenreihen in NW. Deutschland und ihren Zusammenhang mit den gleichen Gebilden in England zum Gegenstand seiner Forschungen zu machen. In diesem Sinne erschien auch seine erste Publication 1821: "Versuch einer systematischen Anordnung der Gebirgsarten nach ihrem natürlichen Verhältniß unter einander" in Oken's Isis, Heft VIII. 710. Die folgenden Jahre widmete er zu dem angedeuteten Zwecke der geologischen Durchforschung der Weser- und Harzgegend und dehnte seine Untersuchungen bis nach Thüringen), das Riegelsdorfer Kupferschiefergebirge, die Umgegend des Meißners und selbst bis Helgoland aus. Durch diese Arbeiten, deren Ergebnisse er in der Schrift: "Beiträge zur geognostischen Kenntniß von Nord-Deutschland", Berlin 1823, zusammenfaßte, wurde die Aufmerksamkeit L. v. Buch's und Al. v. Humboldt's auf den jungen Gelehrten gerichtet, der wol in Folge ihrer Empfehlung sich 1823 in|Halle als Privatdocent mit der Dissertation: "De vallium in Germania boreali principalium directione memorabili congrua", habilitiren konnte und bald (1824) daselbst als außerordentlicher Professor angestellt wurde. Trotz seiner Lehrthätigkeit setzte H. die begonnene geologische Durchforschung in den Jahren 1824—27 fort und dehnte sie nach und nach über das ganze nordwestliche Deutschland (über 650 Quadratmeilen) aus. Die hierbei entworfenen Karten dienten nur als Grundlage seines ersten großen Werkes: "Uebersicht der orographischen und geognostischen Verhältnisse vom nordwestlichen Deutschland" Leipzig 1830. Gleichzeitig erschien ein dazu gehöriger Atlas, Berlin, zu dessen Ausarbeitung ihm von dem Ministerium die Jahre 1827—29 zur Verfügung gestellt worden waren. Diese Schilderung gilt als Muster einer umfassenden lichtvollen und die geognostische Wissenschaft fördernden Darstellung, welche das System der Werner'schen Flötzschichten wesentlich vervollständigte und erweiterte. Es sollte noch ein weiterer Band folgen. Aber H. sehnte sich nach weitergreifenden Forschungen. Dazu bot der damals erst junge Sieg des Vulkanismus in der Untersuchung der vulkanischen Erscheinungen die passendste Gelegenheit, indem H. die Mittel zu einer auf 2 Jahre projectirten Reise nach Italien, namentlich Sicilien, vom Ministerium bewilligt wurden. H. trat Ende October 1829 seine Reise an, von welcher er erst im März 1833 zurückkehrte. Mit reichlichen Empfehlungen versehen, ging H. über Wien, wo er ein Vierteljahr zur Orientirung verweilte, dann über Triest, Venedig, Florenz, von wo er die Insel Elba besuchte, dann über Siena nach Rom, überall beobachtend und forschend. In Rom hatte er das seltene Glück, mit dem berühmter Schweizer Geologen Escher v. d. Linth zufällig zusammenzutreffen, der nun auf einer weiten Strecke hin das gleiche Ziel verfolgend, sein treuer Freund und Berather wurde. Von Rom aus setzte H. seine Forschungen in dem Albanergebirge und in den Abruzzen fort, gelangte dann nach Neapel, wo er nur kurze Zeit dem Studium der vulkanischen Erscheinungen am Vesuv widmete, um nun möglichst rasch den Aetna zu erreichen, den er mehrmals bestieg. Zehn Monate verwendete er dann meistentheils in Gesellschaft von Escher v. d. Linth und Dr. Philippi auf die geognostische Aufnahme der Insel Sicilien in ihrem ganzen Umfange. Während dieser Zeit hatte H. das selten einem Forscher beschiedene Glück, einen Vulkanausbruch mitten im Meere (Juli 1831) zu sehen, den er mit einem leichten Fahrzeuge aus nächster Nähe auf das genaueste untersuchen konnte. Im Winter 1832 wurde diese vulkanische Insel wieder von den Meereswogen zerstört. Der erste wissenschaftliche Bericht über diese höchst merkwürdige Erscheinung wurde von H. in der Schrift: "Intorno al nuovo Vulcano presso la città di Sciacca", Palermo 1831, geliefert. H. beendigte seine geologischen Aufnahmen im Süden mit dem Besuch der liparischen Inseln und kehrte im Februar 1832 nach Neapel zurück, gerade rechtzeitig, um auch hier, von außergewöhnlichem Glücke begünstigt, einen mäßigen, aber aus der Nähe fast gefahrlos zu beobachtenden Ausbruch des Vesuvs studiren zu können. Endlich mußte er eingedenk seiner Verpflichtungen als akademischer Lehrer mit schwerem Herzen von Neapel im August 1832 Abschied nehmen, brachte aber den ganzen Herbst noch mit geologischen Forschungen bei Livorno, in Norditalien namentlich in den Marmorbrüchen von Carrara zu, sodaß er erst um Neujahr 1833 über den St. Gotthard kam und übermüdet und körperlich schon vor und während seiner Reise leidend vollends durch die Reisestrapazen stark angegriffen, die erste Rast bei seinem schon vorher zurückgekehrten Reisegefährten Escher v. d. Linth in Zürich hielt. Scheinbar neu gekräftigt, erreichte H. im März 1833 Berlin und trieb nun vor allen Dingen seine Versetzung von Halle nach Berlin, die noch 1833 erfolgte, sodaß er im Wintersemester 1833/34 zum ersten Male an der Universität Berlin Vorlesungen halten konnte, welche sich durch eine seltene Klarheit und Anschaulichkeit, durch innige Wärme und natürliche Beredsamkeit auszeichneten und sich einer ungewöhnlichen Theilnahme zu erfreuen hatten. Vorerst widmete er auch alle seine Kräfte den Vorbereitungen für diese seine Vorlesungen über physikalische Geographie, Hydrographie, Geognosie, Versteinungskunde, Vulkane und Erdbeben, die Ausarbeitungen des reichen während seiner italienischen Reise gesammelten Materials für spätere Zeiten zurücklegend, was ihm um so mehr zulässig erschien, als er bereits eine Anzahl von Einzelschilderungen schon während der Reise selbst verfaßt und publicirt hatte, wie z. B.: "Ueber die Beschaffenheit des römischen Bodens nebst einigen allgemeinen Bemerkungen über den geognostischen Charakter Italiens" (Poggendorff's Annalen, XVI. 1); "Ueber das Albanergebirge und den Aetna" (Karsten's Arch. N. R. III. 361); "Ueber den Serapis-Tempel bei Pozzuoli" (das. III. 373); "Ueber die tertiären Bildungen an der Küste Siciliens etc." (das. III. 383); "Ueber das Kap Passaro und das Val di Noto" (das. III. 397); "Verhältniß der in den letzten 40 Jahren zu Palermo beobachteten Erdstöße etc." (Poggendorff's Ann., XXIV. 49); "Ueber das im mittelländischen Meere entstandene vulkanische Eiland" (das. XXIV. 65); "Ueber die Knochen führende Grotte von Mardolce bei Palermo" (Karsten's Arch., N. R. IV. 253); "Ueber die geognostischen Verhältnisse der liparischen Inseln" (Poggendorff's Ann., XXVI. 1); "Ueber die Gebirgsverhältnisse der Grafschaft Massa Carrara" (Karsten's Arch., N. R. VI. 229); "Mémoire sur les terrains vulcaniques de Naples, de la Sicile. des îles de Lipari" (Bull. d. l. soc. geol. d. France, III. 170); "Observations sur les communications de M. Prevost relatives à la Sicile" (das. III. 175); "Observations sur le marbre de Carrare et, quelques fossiles de la Spezia" (das. III. 179); "Observations faites avec Escher sur les porphyres an bord des Alpes dans le canton de Tessin" (das. IV. 103 u. 326). Vielfach taucht in diesen Schriften die Theorie der Metamorphose ganzer Gebirgsschichten auf, und vielfach hat man sich später auf diese durch H. namentlich in den Apeninnen nachgewiesene Umwandlung von Sedimengebilden in krystallinische Gesteine berufen, um diese Theorie zu stützen. Leider war es dem ausgezeichneten Lehrer nur vier Semester lang vergönnt, seine Vorlesungen zu halten. Sein früherer leidender Zustand stellte sich in erneuerter Heftigkeit ein und machte einem hoffnungsreichen Leben durch den Tod am 6. Febr. 1836 ein rasches Ende, für die Wissenschaft ein harter Verlust, um so mehr, da viele seiner vorbereiteten Arbeiten nicht zum Abschluß gelangt waren. Von Freundeshand besorgt, erschienen nach seinem Tode seine hinterlassenen Werke in zwei Bänden (Berlin 1837—38), deren erster die physikalische Geographie, der zweite die Geschichte der Geognosie und die Schilderung der vulkanischen Erscheinungen behandelt. Zahlreiche kleinere Abhandlungen von H. finden sich in Karsten's Archiv, Gilbert's und Poggendorff's Annalen, in Leonhard's Zeitschrift (1825, II. 490, 1826, I. 539), in Berghaus' Annalen der Erdkunde (1830, I. 48). Eine für geognostische Ercursionen bestimmte Karte des Landes zwischen Magdeburg und Kassel war noch vor seinem Tode, 1835, erschienen. Ein Fragment, "Beobachtungen auf einer Reise durch Italien und Sicilien" gelangte nachträglich in Karsten's Archiv, N. R. XIII. 1839 (auch selbständig, zur Publication.

    • Literatur

      Poggendorff, Biogr. Lex. Hoffmann's Biographie im 1. Bd. der hinterl. Werke.

  • Autor

    Gümbel.
  • Empfohlene Zitierweise

    Gümbel, Wilhelm von, "Hoffmann, Friedrich" in: Allgemeine Deutsche Biographie 12 (1880), S. 588-590 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd116937939.html#adbcontent

    CC-BY-NC-SA