Lebensdaten
1756 bis 1820
Geburtsort
Nürnberg
Sterbeort
Nürnberg
Beruf/Funktion
Kaufmann ; Politiker in Nürnberg
Konfession
evangelische Familie
Normdaten
GND: 119063239 | OGND | VIAF
Namensvarianten
  • Merkel, Paul Wolfgang
  • Merkel, Paul W.

Verknüpfungen

Von der Person ausgehende Verknüpfungen

Personen im NDB Artikel
Personen in der GND - familiäre Beziehungen

Verknüpfungen zu anderen Personen wurden aus den Registerangaben von NDB und ADB übernommen und durch computerlinguistische Analyse und Identifikation gewonnen. Soweit möglich wird auf Artikel verwiesen, andernfalls auf das Digitalisat.

Orte

Symbole auf der Karte
Marker Geburtsort Geburtsort
Marker Wirkungsort Wirkungsort
Marker Sterbeort Sterbeort
Marker Begräbnisort Begräbnisort

Auf der Karte werden im Anfangszustand bereits alle zu der Person lokalisierten Orte eingetragen und bei Überlagerung je nach Zoomstufe zusammengefaßt. Der Schatten des Symbols ist etwas stärker und es kann durch Klick aufgefaltet werden. Jeder Ort bietet bei Klick oder Mouseover einen Infokasten. Über den Ortsnamen kann eine Suche im Datenbestand ausgelöst werden.

Zitierweise

Merkel, Paul Wolfgang, Indexeintrag: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd119063239.html [21.08.2019].

CC0

  • Genealogie

    V Caspar Gottlieb (1715–83), Kaufm. in N., S d. Andreas (1672–1741) u. d. Katharina Susanna Rötenbeck;
    M Maria Magdalena (* 1724), T d. Kaufm. Georg Niklas Merz;
    Nürnberg 1784 Margarete Elisabeth (1765–1831), T d. Kaufm. Johannes Bepler ( 1804) aus Wetzlar u. d. Anna Maria N. N.;
    9 S, 4 T, u. a. Johann (1785–1838), Kaufm., Landtagsabgeordneter u. 2. Bgm. in N., führte d. väterl. Geschäft weiter (s. L), Katharina (1792–1842, Karl Friedrich v. Roth, 1780–1852, bayer. Staatsrat u. Oberkonsistorialpräs. in München, s. ADB 29), Elisabeth (1799–1850, 1821 Karl v. Roth, 1790–1868, Pädagoge, Prälat in Stuttgart, s. ADB 29);
    E Friedrich (s. 2), Gottlieb (1812–1903), Senatspräs. in N., Gottlieb v. M. (s. Einl.), Johannes (s. 3);
    Ur-E Johannes (s. 4), Paul v. Roth (1820–92), Prof. d. Rechte in München (s. ADB 53).

  • Leben

    Schon mit 14 Jahren begleitete M. den Vater, der es vom Kaufmannslehrling bis zum Teilhaber im angesehenen Handelshaus Merz gebracht hatte, auf einer Handelsreise nach Venedig, um berufliche Kenntnisse zu erwerben. Gerne hätte er nach dem Besuch des Gymnasiums einen wissenschaftlichen Beruf ergriffen, doch führte er auf Wunsch der Eltern das Manufakturgeschäft weiter. Durch seine Heirat vereinigte er die Handlung des Schwiegervaters mit dem eigenen Geschäft unter dem Firmennamen „Lödel & Merkel“. Seit der hochgebildete und in Geschäftsfragen versierte M. die Leitung übernommen hatte, erlebte die Großhandlung einen starken Aufschwung. Das Warenangebot umfaßte Manufaktur- und Fabrikerzeugnisse, Kolonial- und Spezereiwaren; ein Speditionshandel war angeschlossen. Zwischen 1787 und 1791 erhöhte sich das Eigenkapital der Firma von 222 000 auf 318 000 Gulden. Zwei stattliche Bürgerhäuser und ein Garten vor der Stadt gehörten der Familie.

    Die kaufmännische Tätigkeit allein konnte M. nicht voll befriedigen. Durch das Vertrauen des Handelsstandes, der Vertretung der Nürnberger Kaufleute, wurde er 1786 zum Marktadjunkten, fünf Jahre später zu einem der vier Marktvorsteher gewählt. Nach dem Übergang der Reichsstadt an Bayern 1806 wurde M. zum Finanzrat, 1809 zum Assessor am Handels-Appellationsgericht ernannt. In dieser Eigenschaft gingen von ihm verschiedene Initiativen aus. Er befaßte sich mit der Neuorganisation der Handelsgerichte, machte Vorschläge zur Wiederbelebung des Nürnberger Handels und wirkte an der Vorbereitung eines geplanten Handelsgesetzbuches mit. Eine besondere Aktivität entwickelte er, als man ihn 1819 zum Vertreter Nürnbergs in den ersten baver. Landtag wählte. Er arbeitete dort im Steuerausschuß mit. Speziell lag ihm die Beratung eines neuen Zollgesetzes am Herzen; M. trat – allerdings nur mit geringem Erfolg – für eine Befreiung von den Fesseln der Schutzzölle ein. Mehr Erfolg war seinen Bemühungen um die Übernahme der Schulden der Reichsstadt durch den bayer. Staat im Juli 1819 beschieden. M. kam es dabei zustatten, daß der zuständige Referent im Finanzministerium, Friedrich Roth, während seiner Tätigkeit in Nürnberg sein Schwiegersohn geworden war. – M. nahm auch eine angesehene Stellung im gesellschaftlichen Leben der Stadt ein: 1789 zählte er zu den Begründern der Loge „Zu den drei Pfeilen im Orient“. Aktiv beteiligt war er an der 1792 gegründeten „Gesellschaft zur Beförderung der vaterländischen Industrie“. Ebenso wirkte er mit, als 1810 die Gesellschaft „Museum“ ins Leben trat. Geistige Anregung fand M. in der langjährigen Freundschaft mit Goethes „Urfreund“ Major v. Knebel. Dieser vermittelte auch bei des Dichters Aufenthalt in Nürnberg 1797 eine Begegnung mit M. Wiederholt erledigte M. seitdem Aufträge, die aus Weimar an ihn gelangten.

    Ein bleibendes Verdienst erwarb sich M. durch den Ankauf kunst- und kulturgeschichtlich wertvoller Sammlungen und Gegenstände. So kaufte er die wertvolle Norica-Sammlung der Familie v. Welser und die umfangreiche Porträtsammlung des Pfarrers Georg Wolfgang Panzer auf. Besonders denkwürdig war der Erwerb des kostbaren, von Wenzel Jamnitzer geschaffenen Tafelaufsatzes aus dem Besitz des Rates; das Kunstwerk blieb dadurch vor dem Einschmelzen bewahrt, konnte jedoch letztlich nicht in Nürnberg festgehalten werden. 1880 wurde der Tafelaufsatz an Karl Frhr. v. Rothschild verkauft (heute im Rijksmus. Amsterdam). 1855 errichteten M.s Nachkommen eine Stiftung für die Sammlungen ihres Großvaters, die sich seitdem im Germanischen Nationalmuseum befinden. Die 1858 ins Leben gerufene „Paul Wolfgang Merkelsche Familienstiftung“ verbindet die lebenden Nachkommen M.s.

  • Literatur

    ADB 21;
    E. Mummenhoff, in: Lb. aus Franken III, 1927, S. 355-70;
    G. Kirchgeßner, Die Geschäfte e. Nürnberger Handelshauses v. 1790 bis 1845: Lödel u. Merkel, Diss. München 1969 (ungedr.);
    G. Hirschmann, in: Berühmte Nürnberger aus neun Jhh., hrsg. v. Ch. Imhoff, 21989 (P);
    G. Stelzner, P. W. M., Mag.arbeit Erlangen 1988 (ungedr.); – zu S Johann:
    ADB 21;
    E. Mummenhoff, in: Lb. aus Franken III, 1927, S. 370-79;
    M. Simon, Des Bgm. M. Abschiedsbrief an seine Stadt, in: Zs. f. bayer. KG 27, 1958, S. 89-92;
    G. Kuhr, Briefwechsel d. Bgm. J. M. in Nürnberg mit Wilhelm Löhe 1835–37, ebd. 41, 1972, S. 68-121;
    G. Hirschmann, Neue Quellen z. Biogr. d. Nürnberger Kaufm. u. Bgm. J. M. (1785-1838), in: FS Alfred Wendehorst, Jb. f. fränk. Landesforschung 53, 1992, S. 345-61.

  • Portraits

    2 Ölgem. v. J. Roux;
    Porträtmedaille, 1820.

  • Autor/in

    Gerhard Hirschmann
  • Empfohlene Zitierweise

    Hirschmann, Gerhard, "Merkel, Paul Wolfgang" in: Neue Deutsche Biographie 17 (1994), S. 144 f. [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd119063239.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA

  • Leben

    Merkel: Paul Wolfgang M., geb. zu Nürnberg am 1. April 1756, Sohn des Caspar Gottlieb Merkel, verordneten Marktvorstehers und der Maria Magdalena Merz. Trotz Fähigkeiten und Neigung für gelehrte Studien ließ er sich durch den Wunsch seiner Eltern bestimmen, das Gymnasium zu verlassen und den väterlichen Beruf zu ergreifen. Mit welchem Eifer und Erfolg er indeß bis dahin die humanistischen Studien betrieben, erhellt am besten daraus, daß er späterhin sich vorkommenden Falles stets der lateinischen Sprache mit Leichtigkeit bediente. In einem Bremenser Manufacturgeschäfte erlernte er die Kaufmannschaft und nachdem er, noch nicht siebenzehn Jahre alt, mit seinem Vater eine wenn auch kurze, aber an Eindrücken reiche Reise nach Oberitalien bis Venedig gemacht hatte, übernahm er, bevor noch seine Lehrzeit abgelaufen, bei einem nahen Verwandten auf dessen Wunsch eine Stelle als Geschäftsführer und bewährte sich durchaus in dieser frühen Selbständigkeit. Bald darauf trat er in die Handlung seines Vaters ein und im Verein mit einem zweiten im väterlichen Geschäfte thätigen Bruder gelang es ihm, das durch namhafte Verluste geschwächte väterliche Haus, das bei der zunehmenden Kränklichkeit des Vaters einer kraftvollen Leitung bedurfte, in Ehren zu erhalten. Auf die geistige Durchbildung des jungen Merkel, auf die Läuterung seines ästhetischen Geschmackes, die Weiterentwicklung seiner Kenntnisse und seines Urtheils in historischer, wirthschaftlicher und religiöser Beziehung war damals ein innig freundschaftlicher Verkehr mit Wolfgang Jäger und Ernst Friedrich Andreas Cnopf von einem tiefen und nachhaltigen Einflusse. Jener, damals Lehrer am Gymnasium zu Nürnberg und später Professor zu Altdorf, zeichnete sich durch ein vielseitiges und gründliches historisches Wissen, durch Sicherheit und Schärfe in Auffassung und Beurtheilung der politischen Ereignisse und Zustände aus, dieser, damals Vicar in Nürnberg und nachmals Consistorialrath und Prediger in Wien, war auf dem Gebiete der neueren Litteratur höchst bewandert und stand als Theologe auf einem freien, rationellen Standpunkte. Nach seines Vaters Tode Verlobte sich Merkel im Jahre 1783 mit der einzigen noch sehr jungen Tochter Johannes Beplers, dem durch Vermächtniß das bedeutende Handlungshaus Johann Sigmund Lödel zugefallen war. Infolge des Todes seines Bruders alleiniger Inhaber des Geschäfts vereinigte er es 1787 nach dem Wunsche seines Schwiegervaters mit dessen Hause, das von nun an die Firma Lödel und Merkel führte. Um diese Zeit beginnt Merkel's öffentliche Thätigkeit. Schon 1786 war er unter die Marktsadjuncten aufgenommen und zugleich Mitglied des größeren Rathes der Genannten geworden. Dieser ohne besondere politische Befugnisse hatte damals einen bereits im 17. Jahrhundert zwischen sich und der eigentlichen Regierung der Stadt, dem inneren oder kleineren Rathe entbrannten Competenzstreit infolge einer neu ausgeschriebenen Kopfsteuer wieder aufgenommen. Wenn auch der Reichshofrath, an welchen sich das Genanntencollegium zur Entscheidung wandte, diesem die Unterwerfung unter die Beschlüsse des Raths anbefohlen hatte, so war es andererseits doch ein glänzender Erfolg der Gemeinde zu nennen, daß der Rath zur Anhörung der Anträge des Handelsstandes angewiesen wurde. Merkel wurde Mitglied der zur Berathung und Verhandlung eingesetzten Commission. Seinem mildernden Einflusse war es zu verdanken, daß die Verhandlungen, welche sich auf Minderung der Verwaltungskosten und Verbesserung des Steuerfußes bezogen, keinen stürmischen, sich überstürzenden Verlauf annahmen, wie es in jener Zeit der Staatsumwälzungen kaum etwas ungewöhnliches gewesen wäre. Nach langen Tractationen kam es zwischen den beiden Körperschaften|zum Vertrag, der dem größeren Rath den ihm gebührenden Antheil an der gesetzgebenden Gewalt einräumte. M. steuerte nun mit aller Energie darauf hin, diesem zur vollen Ausübung seiner neuerworbenen Gerechtsame zu verhelfen, jedoch vergebens. In seinem Schooße hervorgetretene Zwistigkeiten ließen sich nicht beilegen, und als nun gegen den Rath die Einsetzung einer kaiserlichen Localcommission verlangt wurde, trat er aus und verweigerte fort und fort die Annahme einer Wiederwahl. Die französische Revolution blieb für das politische Leben Nürnbergs nicht ohne jeglichen Nachhall: eine Anzahl Bürger erstrebte die Bildung eines Vereins, der an bestimmten Tagen sich mit der Berathung politischer Materien befassen sollte. Merkel, die naheliegende Gefahr des Mißbrauches derartiger Zusammenkünfte in jener aufgeregten Zeit besorgend, wußte das allgemeine Interesse auf die Hervorrufung eines anderen Vereins zu lenken, der sich die Hebung der vaterstädtischen Manufakturen durch Verbesserung ihrer Producte und Erweiterung ihrer Absatzgebiete zum Ziele setzte. So bildete sich 1792 die Gesellschaft zur Beförderung vaterländischer Industrie. Die Aufgaben, welche die öffentlichen Angelegenheiten in sich bargen, traten jetzt mit stets größeren Ansprüchen an ihn heran. Die seit der französischen Invasion überaus schwer drückenden Kriegskosten wurden auf seinen Antrag nicht durch Anlehen, die die schon höchst bedeutenden Staatsschulden bis ins Unerträgliche gesteigert hätten, sondern durch Auflagen gedeckt. Mit gleicher Energie, wie hier, nahm er zehn Jahre lang an den Verhandlungen Theil, welche die Erhaltung der politischen Selbständigkeit der Reichsstadt und die Wiedererwerbung des verlorenen Gebietes herbeiführen sollten. Versprach er sich auch keinen besonderen Erfolg von all' diesen Anstrengungen, so hielt er es doch für seine heilige Pflicht, die politische Unabhängigkeit so lange zu wahren, als es eben anging, sie aber auf keinen Fall vor der Auflösung des Reichs eingehen zu lassen. Als dann, wie erwartet, der deutsche Reichsverband kraftlos und altersschwach auseinanderfiel, gehörte M. zu den ersten, die die Aufnahme Nürnbergs in den baierischen Staat befürworteten. Freilich war er in der Folge nicht stets und überall mit den Umgestaltungen einverstanden, welche der Anschluß an Baiern erheischte, namentlich nicht mit der „Ergreifung“ des Stiftungsvermögens, wie sich die Generaladministration ausdrückte, und dessen Separirung, ein Verfahren, das er auf katholische Institute, Klöster, Brüderschaften etc. angewendet für zweckmäßig, in einer protestantischen Gegend aber nicht am Platze hielt. Zugleich aber war er gern bereit, die Vorzüge des neuen Regiments und den guten Willen der Regierung immerfort anzuerkennen. Bei den politischen Umwandlungen war er indeß selbst als Vorsteher des Handelsplatzes, als Executor mehrerer Stiftungen und als Mitglied der Schulcommission in vielfacher Hinsicht in Anspruch genommen. Im übrigen widmete er sich mit voller Kraft seinem Amte als Marktsvorsteher, das er schon von 1801 an bekleidete. Die Gerichtsbarkeit der vier Marktsvorsteher, oder das sog. Marktsgewölbe, war eine alte örtliche Einrichtung, die der Stadt unter dem Namen des Friedens- und Schiedsgerichts von der baierischen Regierung bestätigt wurde. Als Mitglied desselben und Beisitzer des neuerrichteten Handelsappellationsgerichts entwickelte er eine überaus fruchtbare Wirksamkeit. Es kam ihm zu statten, daß er über die Gabe der Rede in außerordentlicher Weise verfügte und auch unvorbereitet auf das erfolgreichste selbst auf die erbittertsten Gegner einzuwirken verstand. Im Anfang des Jahres 1808 wurde M. an der Spitze einer Commission des Handelsstandes nach München abgeordnet, um in der neueingeführten Zollordnung bedeutende Abänderungen zu erwirken. Die Abgesandten der übrigen Städte erkannten in ihm den sach- und redekundigen Führer und wählten ihn zu ihrem Sprecher. Sein klarer und eindringlicher Vortrag war von durchschlagendem|Erfolge: die weitaus größere Mehrzahl der vorgetragenen Wünsche fand Berücksichtigung. Noch an seinem Lebensabend erfüllte sich eine der schönsten politischen Hoffnungen Merkel's, als am 26. Mai 1818 dem baierischen Volke die Verfassungsurkunde gegeben wurde. In dem Bewußtsein, daß seine Kraft nicht mehr ausreiche, lehnte er es auf das Entschiedenste ab, eine Stelle unter den neuen Gemeindevorständen einzunehmen, wenn er auch, von dem Regierungspräsidenten des Rezatkreises Graf von Drechsel zu Rath gezogen, bei den jetzt zu treffenden Einrichtungen seine Mitwirkung nicht versagte. Den auf ihn einstürmenden Bitten aber, ein Mandat als Abgeordneter für den Landtag zu übernehmen, konnte er sich nicht entziehen. Wenn er sich auch den an ihn herantretenden Aufgaben keineswegs gewachsen glaubte und seine Thätigkeit bei den Arbeiten des Landtages auch nicht in den Vordergrund trat: so war sie doch keineswegs unbedeutend und namentlich waren es die Berathungen des Steuerausschusses, an denen er als Mitglied den lebhaftesten Antheil nahm. Ungleich größer aber war der Einfluß, den er im directen Verkehr mit anderen Abgeordneten ausübte. Er selbst schreibt über seine Thätigkeit im Landtage unter Anderem an Karl Ludwig von Knebel: „Habe ich gleich nur wenig thun können, so ist doch hie und da manches nicht ohne Erfolg geblieben und meine Vaterstadt besonders kann mit den Resultaten der Ständeversammlung sehr wohl zufrieden sein; denn ihre Schuldenangelegenheit ist nun so berichtigt, daß sie der Nationalschuld einverleibt und mit 4 Procent verzinset wird.“ Vom Landtage zurückgekehrt, wurde er von der Nürnberger Bevölkerung mit Jubel empfangen. Vornehmlich war man über die Wiederherstellung der fast entwertheten Nürnberger Obligationen erfreut, wenn auch dieser Erfolg mehr ein Verdienst der übrigen Nürnberger Abgeordneten war. Schon auf dem Landtage hatte sich indeß gezeigt, daß das Feuer der Begeisterung M. über die Schwierigkeiten seiner Aufgabe hinausgehoben hatte. Leidend war er zurückgekehrt und seit Ende November zersetzten sich seine Kräfte mehr und mehr. Er starb am 16. Januar 1820. Mit M. schied einer jener Männer, die in dem Uebergangsstadium des Nürnberger politischen Lebens eine hervorragende Rolle spielten. Er war ein Mann voll Einsicht und Besonnenheit, reich an Kenntnissen, hilfreich und mildthätig, gediegen durch und durch. Diese vortrefflichen Eigenschaften bewährte er in gleicher Weise in allen Lagen, im Familien-, Freundes- und geselligem Verkehr, im Geschäfts-, wie im öffentlichen Leben. Ueber ihn schreibt Knebel, der mit ihm seit 1798 in freundlichem und geschäftlichem Verkehre stand, an Goethe: „Keinen bravern, würdigern, verdienstlichern Mann kenne ich nicht. So wird er überall geliebt und verehrt. Das ist eine seltene Menschenart.“

    • Literatur

      Fried. Roth, Nachricht von dem Leben Paul Wolfgang Merkel's etc., Nürnberg, auf Kosten der Gesellschaft zur Beförderung vaterländischer Industrie. 1821. — H. Düntzer, Ungedruckte Briefe aus Knebel's Nachlaß. Nürnberg 1858. — K. L. Roth, Kleinere Schriften pädagogischen und biographischen Inhalts. Stuttgart 1856. — Georg Wolfg. Karl Lochner, Lebensläufe berühmter und verdienter Nürnberger. Nürnberg 1861.

  • Autor/in

    Mummenhoff.
  • Empfohlene Zitierweise

    Mummenhoff, Ernst, "Merkel, Paul Wolfgang" in: Allgemeine Deutsche Biographie 21 (1885), S. 437-439 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd119063239.html#adbcontent

    CC-BY-NC-SA