Lebensdaten
1773 bis 1839
Geburtsort
Gernrode (Harz)
Sterbeort
Agordo bei Belluno (Südtirol)
Beruf/Funktion
Mineraloge ; Montanist ; Kristallograph
Konfession
evangelisch
Normdaten
GND: 11907835X | OGND | VIAF
Namensvarianten
  • Mohs, Carl Friedrich
  • Mohs, Friedrich
  • Mohs, Carl Friedrich
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Objekt/Werk(nachweise)

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Zitierweise

Mohs, Friedrich, Indexeintrag: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd11907835X.html [14.11.2018].

CC0

  • Genealogie

    V August Emanuel Christian (1737–85), Kaufm. in G., S d. George Christian ( 1788), Kämmerer u. Chirurg in G., u. d. Johanna Dorothea Heyn aus Sinsleben;
    M Wilhelmine Elisabetha, T d. Johann Friedrich Stark ( 1779), Hof- u. Oberprediger in G.;
    1828 Josephine Fiala (kath.); kinderlos.

  • Leben

    M. bezog erst mit 23 Jahren die Univ. Halle, um seinen naturwissenschaftlichen Interessen nachzugehen, und setzte das Studium 1798 an der Bergakademie Freiberg fort. Dort stellte er seit 1802 unter bergbaulich-praktischen Gesichtspunkten Material für eine Akademie zusammen, die nach Freiberger Vorbild in Dublin unter der Leitung von Richard Kirwan gegründet werden sollte, aber nicht realisiert wurde. In dieser Zeit arbeitete er u. a. einen vielbeachteten Leitfaden für die Bergbaukunde anhand der seinerzeit berühmten Silbergrube Himmelsfürst aus. Die Praxis der Lagerstättenkunde und des Bergbaus war eine wesentliche Voraussetzung für M.s Forschungen als Mineraloge. Er unternahm wiederholt ausgedehnte Studienreisen durch habsburg. und deutsche Länder ebenso wie nach Frankreich, England und Schottland. 1801 war er als Steiger in einer Grube bei Wernigerode tätig, in Freiberg gehörte er der Bergkommission an, er war auf dem Bleiberg in Kärnten beschäftigt, und 1810 untersuchte er in staatlichem Auftrag Kaolinlagerstätten in Österreich und Böhmen. Aber auch die intensive Beschäftigung mit Mineraliensammlungen war Grundlage seiner naturwissenschaftlichen Forschungen: 1802 ordnete M. die bedeutende Sammlung des Wiener Bankiers van der Nüll, seit 1812 die des Joanneums in Graz, später betreute er das Wiener Hofmineralienkabinett.

    Die Förderung durch Erzhzg. Johann brachte ihm eine Professur in Graz ein; 1818 wurde M. Nachfolger Abraham Gottlob Werners auf dem Lehrstuhl für Mineralogie in Freiberg, 1826 folgte er einem Ruf an die Univ. Wien, 1835 wurde er als Bergrat an die dortige Hofkammer für Münz- und Bergwesen berufen, so daß er sich wieder verstärkt mit der Geognosie beschäftigen konnte. Noch kurz vor seinem Tod veröffentlichte er eine grundlegende Anleitung zur Prospektion von Lagerstätten, ihrer Ausrichtung und der Beurteilung ihrer Bauwürdigkeit. Wiewohl Schüler Werners, wandte er sich bald entschieden gegen dessen empirisch-deskriptive, nur die einzelnen Minerale betrachtende Methode und löste sie durch eine systematische Betrachtung der Mineralogie auf der Grundlage der von ihm weiterentwickelten angewandten Kristallographie ab. Seine auf den äußeren Kennzeichen der Minerale im Sinne der Naturgeschichte Linnés beruhende Systematik war ähnlich der Biologie und Zoologie aufgebaut. Obwohl M. von nur einem einzigen System ausging und die Chemie als Kriterium ablehnte, wurde er zu einem Wegbereiter der modernen Mineralogie. 1812 stellte er eine Härteskala der Mineralien mit 10 Graden auf, die später nach ihm benannt wurde und heute noch international in Gebrauch ist.|

  • Auszeichnungen

    Denkmal im Joanneum in Graz (1843); Erinnerungsmedaille d. Bergak. Freiberg (1988).

  • Werke

    Beschreibung d. Grubengebäudes Himmelsfürst ohnweit Freiberg im sächs. Erzgebirge, 1804;
    Des Herrn J. F. van der Null Mineralien-Cabinet, 2 Bde., 1804;
    Versuch e. Elementarmethode z. naturhist. Bestimmung u. Erkenntniss d. Fossilien, 1812;
    General Reflections on Various Important Subjects in Mineralogy, 1816;
    Die Charaktere d. Klassen, Ordnungen, Geschlechter u. Arten od. d. Charakteristik d. naturhist. Mineralsystemes, 1820;
    Grundriß d. Mineral., 2 Bde., 1822/24;
    Leichtfaßl. Anfangsgründe d. Naturgesch. d. Mineralreiches, 1832, 21836;
    Anleitung z. Schürfen, 1838;
    Die ersten Begriffe d. Mineral. u. Geognosie f. junge prakt. Bergleute, 2 Bde., 1842.

  • Literatur

    ADB 22;
    W. Fuchs u. a., F. M. u. sein Wirken in wiss. Hinsicht, 1843 (mit Autobiogr. bis 1830);
    F. v. Kobell, Gesch. d. Mineral., 1864;
    P. Groth, Entwicklungsgesch. d. mineralog. Wiss., 1926;
    C. Schiffner, Aus d. Leben alter Freiberger Bergstudenten, 1935 (P);
    Bergak. Freiberg, FS zu ihrer Zweihundertjahrfeier, I, 1965;
    Pogg. II;
    Wurzbach 18;
    ÖBL.

  • Autor/in

    Werner Kroker
  • Empfohlene Zitierweise

    Kroker, Werner, "Mohs, Friedrich" in: Neue Deutsche Biographie 17 (1994), S. 715-716 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd11907835X.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA

  • Leben

    Mohs: Friedrich M., k. k. Bergrath, früher Professor der Mineralogie an der Universität in Wien, einer der bedeutendsten Schüler Werner's und Mitbegründer der wissenschaftlichen Mineralogie, namentlich in Bezug auf Krystallographie, war am 29. Januar 1773 zu Gernrode im Anhalt-Bernburgischen als der Sohn eines Kaufmanns geboren und zur Fortführung des väterlichen Geschäftes bestimmt. Indessen zogen den jungen Mann der Drang nach höherer, wissenschaftlicher Ausbildung und eine entschiedene Neigung zur Naturwissenschaft und Mathematik von diesem Lebenswege ab und führten ihn nach mühsam durch Privatstudium erworbenen Vorkenntnissen 1797 in bereits weit vorgeschrittenem Lebensalter erst auf die Universität Halle a. S., dann auf die Bergakademie in Freiberg, wo er in der Mechanik eine nützliche Anwendung der mathematischen Wissenschaft kennen zu lernen und in Bezug auf Mineralogie sein Wissen in Physik und Chemie vervollständigen zu können hoffte. Hier in Freiberg war es vor Allem Werner, der berühmte Mineraloge und Geognost, welcher den strebsamen M. mächtig anzog und selbst in ein dauerndes inniges Freundschaftsverhältniß zu ihm trat. Dabei versäumte M. insbesondere nicht, sich während seines zweijährigen Aufenthaltes in Freiberg in allen Zweigen des praktischen Bergbaues gründlich auszubilden. Im J. 1804 nahm er, um sich einstweilen praktisch zu beschäftigen, den bescheidenen Dienst eines Steigers bei einem Bergwerke zu Neudorf in seinem Geburtslande an, verließ aber bald wieder diese Stellung, als er zur Einsicht kam,|daß in diesem verwirthschafteten Bergbau ohne Gewährung beträchtlicher Geldmittel zu neuen Anlagen, die ihm jedoch nicht zur Verfügung gestellt wurden, nichts Ersprießliches geleistet werden könne. M. wandte sich wieder nach Freiberg, wo er sich um die durch Lempe's Tod erledigte Mathematikprofessur, jedoch ohne Erfolg, bewarb, dann aber für die Uebernahme einer ihm angebotenen Lehrerstelle an der damals nach dem Muster der Freiberger Bergakademie projectirten neuen Bergschule in Dublin sich vorbereitete. Nebenbei war er bemüht durch eine genaue Schilderung der damals berühmtesten Freiberger Grube „Himmelsfürst“ einen Leitfaden für das Studium der Bergbaukunde zu entwerfen. Diese meisterhafte Arbeit erschien 1804 in Wien unter dem Titel „Beschreibung des Grubengebäudes Himmelsfürst“ als Mobs' erste Publication. Die Errichtung einer Bergakademie in Dublin zog sich indeß in die Länge und unterblieb endlich gänzlich. Deshalb übernahm M. einen anderen Auftrag, der ihm inzwischen zugekommen war, nämlich über die große Mineraliensammlung des Bankiers van der Null in Wien eine ausführliche Beschreibung zu liefern. Bei dieser Arbeit wurde M., wie schon früher, trotz der großen Anhänglichkeit an seinen Lehrer immer mehr dahin gedrängt, an der Richtigkeit der von Werner in der Mineralogie in Anwendung gebrachten systematischen Grundzüge zu zweifeln, weßhalb er sich bemühte, nach besseren Grundlagen zu suchen. Vorläufig veröffentlichte er die oben erwähnte Beschreibung unter dem Titel „Des Herrn van der Null Mineralien-Cabinet“, 1804, 2 Bde, — Kleinere Aufsätze mineralogischen Inhaltes desselben Verfassers brachten Moll's Ephemeriden und Annalen zur Publication, während M. auf vielfachen größeren Reisen und während einer vorübergehenden technischen Verwendung im Bergbaue von Bleiberg in Kärnthen reiche wissenschaftliche und praktische Erfahrungen sammelte. 1810 erhielt er von der österreichischen Regierung den Auftrag, Oesterreich und Böhmen auf das Vorkommen von Porzellanerde zu untersuchen. Bei dieser Gelegenheit machte M. die Bekanntschaft des Erzherzogs Johann, der sodann veranlaßte, daß M. nach Graz zum Ordnen und zur Aufstellung der Mineralien in dem Johanneum daselbst berufen wurde. Hier galt es nun an die Stelle des von M. schon längst als mangelhaft erkannten Werner'schen Mineralsystems ein neues besseres aufzustellen, bei welchem die rein naturhistorische Methode im Sinne Linné's sollte zur Durchführung gebracht werden. Ein kleines Werkchen, „Versuch einer Elementarmethode zur naturhistorischen Bestimmung und Erkennen der Fossilien“, 1812, enthält die Grundgedanken dieses neuen Systems. Inzwischen war M. zum Professor der Mineralogie an dem Johanneum in Graz ernannt worden und fühlte nun als Lehrer erst recht das Bedürfniß nach einer entsprechenden Methode in der Mineralogie und insbesondere der Krystallographie, da die seit Werner übliche, blos beschreibende Behandlung ihm völlig ungenügend schien. Während er unterstützt von seinem Schüler, dem später als Mineraloge hervorragenden W. v. Haidinger die Sammlung aufstellte, arbeitete er zugleich in einem größeren Werke seine Ideen über die naturgemäße Systematik der Mineralien aus, um es seinem Freiberger Freunde, dem Professor der Mineralogie in Dublin, Jameson, zur Beurtheilung vorzulegen. Letzterer erkannte die Wichtigkeit der hier durchgeführten Principien und veranlaßte den Druck in dem Ed. philos. Journal, in welchem es 1816 unter dem Titel „General reflections on various import subjects in Mineralogy“ erschienen ist. Eine größere montanistisch-mineralogische Reise, welche M. kurz darauf mit dem Grafen Bruner unternahm, führte ihn über Berlin, wo er Weiß persönlich kennen lernte, nach England, wo er mit den damals berühmten Gelehrten Brewster, Playfair, Jameson u. A. lebhaft verkehrte. In diese Zeit fällt der Tod Werner's in Freiberg und M. erhielt den ehrenvollen Ruf, die erledigte Stelle einzunehmen. Nach langem Schwanken|bezüglich seiner Verpflichtungen gegen Graz und den Erzherzog Johann nahm M. die Professur in Freiberg an, welche ihm, nach seinem eigenen Ausspruche, die höchste, auf wissenschaftlichem Gebiete zu erreichende Stellung dünkte. Um Michaelis 1817 trat er seine Professur in Freiberg an, in der er, obwol abweichend von Werner lehrend, doch bald ein ähnliches Ansehen sich erwarb, wie sein großer Vorgänger. Aus dieser Zeit stammt das für seine Vorlesungen bestimmte Werk „Die Charakteristik der Klassen, Ordnungen, Geschlechter und Arten der Mineralien“, 1820 (zugleich auch in englischer Uebersetzung und 1821 in einer 2. Auflage erschienen). Diese Schrift, in welcher M. zuerst ein System der Krystallographie aufstellte, brachte ihn in einen lebhaften Streit mit dem Berliner Mineralogen Weiß, welcher behauptete, M. habe das auf Krystallographie Bezügliche von ihm, ohne ihn zu nennen, entnommen. Hierüber wurden mehrere Streitschriften gewechselt und es ist nicht zweifelhaft, daß beide Mineralogen unabhängig von einander in Bezug auf die Betrachtung der Krystalle zu neuen, nahezu gleichen Anschauungen gelangt waren. In weiterer Ausführung seiner Grundsätze ließ M. 1822 den ersten, 1824 den zweiten Band eines „Grundrisses der Mineralogie“ (in englischer Uebersetzung von Haidinger besorgt) erscheinen, in welchem er hoffte die Mineralogie zu einer vollendeten Wissenschaft erhoben zu haben. Als 1826 ein Ruf von Wien an ihn erging, die Professur der Mineralogie an der dortigen Universität zu übernehmen, siedelte M. nach Wien über, wo er zugleich den lebhaftesten Antheil an den Arbeiten in dem Hofmineraliencabinet nahm, dessen Neuaufstellung er bethätigte. Seine Vortrage setzte er bis 1835 fort und benutzte hierbei sein 1832 erschienenes Werk „Leichtfaßliche Anfangsgründe der Naturgeschichte des Mineralreichs“ 1835 tauschte er seine Professur gegen die mehr mit praktischen Arbeiten verknüpfte, ihm besser zusagende Stellung eines k. k. Bergrathes bei der Hofkammer für Berg- und Münzwesen um, weil er, im Begriffe sich mehr den geognostischen Studien zuzuwenden, hoffte, hier reichere Erfahrungen auf diesem Felde sammeln und durch die dabei gewonnenen factischen Ergebnisse die Schwächen der Werner'schen Lehre der Geognosie beseitigen zu können. Zu diesem Zwecke benutzte er die vielfachen Dienstreisen, welche er bei dieser Stellung in alle Theile des ausgedehnten Landes zu unternehmen Gelegenheit fand. Als die erste Frucht dieser neuen Praktischen Aufgabe, die ihm gestellt war, veröffentlichte M. 1838 eine wesentlich auf geognostische Erfahrungen gegründete „Anleitung zum Schürfen“, die in demselben Jahre noch eine 2. Auflage erlebte. M. wollte sich von nun an so ausschließlich geognostischen Studien widmen, daß er selbst die weitere Ausführung des zweiten Bandes seiner Mineralogie — die Physiographie — seinem ausgezeichneten Schüler, dem Professor der Mineralogie in Prag, Zippe, überließ. Doch war es ihm nicht mehr lange vergönnt, sich dieser neuen Thätigkeit widmen zu können. Schon in Freiberg erschien seine Gesundheit geschwächt und in Wien wurde er wiederholt, selbst auf seinen Reisen vielfach von Krankheitsanfällen heimgesucht. Trotzdem hatte M. für den Sommer 1839 eine große Reise in das Gebiet der süditalienischen Vulkane geplant. Auf der Reise dahin überfiel ihn zu Agordo in Südtirol eine heftige Krankheit, welcher er am 29. September 1839 hier erlag. Eine schon 1838 verfaßte Schrift „Die ersten Begriffe der Mineralogie und Geognosie für angehende Bergbeamte“ erschien erst nach seinem Tode 1842 in 2 Bänden. M. war ein vortrefflicher Lehrer, sein Vortrag war klar, streng logisch geordnet und fließend. Er faßte alle Wissenschaft nur als das Ergebniß von Erfahrungen auf. Sein Hauptverdienst um den Fortschritt der mineralogischen Wissenschaften beruht auf seinen Arbeiten über systematische und krystallographische Mineralogie. In erster Beziehung kann M. geradezu als Begründer der auf naturhistorischer Grundlage beruhenden Systematik angesehen werden.|Während Werner sein Mineralsystem (1798) auf die natürliche Verwandtschaft begründete, welche aus der Mischung zu erkennen sei, wobei aber nicht die vorwaltenden Mischungstheile, sondern die charakteristischen für die Zusammengehörigkeit bestimmend seien, glaubte M. sein System blos auf die Annahme gründen zu dürfen, daß die naturhistorischen Eigenschaften der Kennzeichen der Mineralien durch die Gestalt, Theilbarkeit, durch die Härte und das specifische Gewicht gegeben seien, wogegen — in schroffstem Gegensatz zu der Berzelius'chen Auffassung — das chemische Verhalten und die chemische Zusammensetzung solche Anhaltspunkte nicht bieten könne. M. stellt sich ganz auf den Standpunkt des systematisirenden Zoologen und Botanikers, verfährt bei Aufstellung seines Systems zwar sehr scharfsinnig und consequent, setzt aber offenbar die Methode über die Natur der Sache, welche unbestreitbar aufs innigste mit dem chemischen Wesen eines Minerals zusammenhängt. Es hat sich daher auch das Mohs'sche Mineralsystem trotz seiner Vorzüge in der Wissenschaft dauernde Geltung nicht zu erringen vermocht. Die seinem System logisch angepaßte Nomenclatur schließt sich eng an die Linné'sche Bezeichnungsweise an, indem durch einen Beisatz zu dem Ordnungsnamen das Geschlecht und durch ein weiteres Beiwort die Species bezeichnet wird, wie z. B. Ordnung: Spath, Geschlechtsname: Triphan-Spath und Species: prismatischer Triphan-Spath (sonst Spodumen) und axotomer Triphan-Spath (sonst Prehnit) etc, Diese streng logisch durchgeführte Bezeichnungsweise würde in der That sich sehr empfehlen, wenn es nur ein einziges, allgemein gültiges Mineralsystem gäbe. Da dies aber nicht der Fall ist, so würde für jedes neues Mineralsystem auch eine neue Nomenclatur erforderlich sein, was zu grenzenloser Verwirrung führen müßte. Dauernderes leistete M. auf dem Gebiete der Krystallographie und es kann gesagt werden, daß eine genauere krystallographische Unterscheidung der ähnlichen Mineralspecies erst mit M. und seiner Schule beginnt. Er theilt mit seinem Zeitgenossen S. Weiß in Berlin sich in die Ehre, nach Roms de l'Isle und Hauy das Meiste zur Förderung dieses Zweigs der Mineralogie gethan zu haben, indem er die Krystalle in bestimmte Systeme zu bringen lehrte, die krystallographischen Begriffe schärfer bezeichnete, die Terminologie regelte und den Unterschied zwischen Krystallreihen und Krystallsystemen scharf hervorhob. Auch sprach er die Gesetze der Krystallcombinationen bestimmter aus. M. stand in Wien in großem Ansehen und erwarb sich durch seinen anziehenden Vortrug und liebenswürdigen Umgang eine große Anzahl dankbarer Schüler, die im Verein mit den Montanbeamten ihm im Garten des Johanneum in Graz ein Monument errichteten. Eine Abänderung von Titaneisen hat zum Andenken an den vortrefflichen Mineralogen die Bezeichnung Mohsit erhalten.

    • Literatur

      F. Mohs und s. Wirken in wissensch. Hinsicht, Wien 1843. — v. Kobell's Geschichte der Mineralogie.

  • Autor/in

    v. Gümbel.
  • Empfohlene Zitierweise

    Gümbel, Wilhelm von, "Mohs, Friedrich" in: Allgemeine Deutsche Biographie 22 (1885), S. 76-79 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd11907835X.html#adbcontent

    CC-BY-NC-SA