Lebensdaten
1839 bis 1898
Geburtsort
Memel
Sterbeort
Berlin-Friedenau
Beruf/Funktion
Bankier ; Schriftsteller ; Enzyklopädist
Konfession
anglikanisch
Normdaten
GND: 11675348X | OGND | VIAF
Namensvarianten
  • Hertslet, William Lewis

Quellen(nachweise)

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Zitierweise

Hertslet, William Lewis, Indexeintrag: Deutsche Biographie, https://www.deutsche-biographie.de/pnd11675348X.html [14.12.2018].

CC0

  • Genealogie

    V William John, Kaufm. u. großbritann. Vizekonsul in M.;
    M N. N.;
    N. N.;
    1 T (früh †).

  • Leben

    H. besuchte das Realgymnasium in Memel und erhielt seine kaufmännische Ausbildung im väterlichen Geschäft und in London. Anschließend übernahm er eine verantwortungsvolle Stelle in der von seinem Vater zustandegebrachten und von dem englisch Bauunternehmer James Bray geleiteten Aktiengesellschaft zum Bau der Ostpreuß. Südbahn und erwarb sich hier eine gründliche Kenntnis des Eisenbahn- und Aktienrechts. Nachdem Bray die sich anfänglich nicht rentierende Bahn an den Spekulanten und „Eisenbahnkönig“ Bethel Henry Strousberg verkauft hatte, schied H. noch vor dessen Bankerott aus dem Unternehmen aus. Er erwarb|die preußisch Staatsbürgerschaft und gründete in Berlin ein eigenes Bankgeschäft, das er 1895 aufgab, um allein seiner literarischen Arbeit zu leben.

    H. war ein erfolgreicher Bank- und Börsenjournalist; er gab 1872-98 „Saling's Börsenjahrbuch“ heraus, das durch ihn zu dem unentbehrlichen Handbuch für die Finanzwelt wurde. Seine Liebe aber gehörte der Literatur, der Geschichte und der Philosophie. Mit dem „Schopenhauer-Register“ (1890) schuf er ein vorbildliches Nachschlagewerk „zur schnellen Auffindung aller Stellen, betreffend Gegenstände, Personen, Begriffe sowie der Citate, Vergleiche und Unterscheidungen …“ in Schopenhauers Werk. Seine außergewöhnliche Belesenheit und historische Bildung verwertete er als Mitarbeiter an Büchmanns „Geflügelten Worten“ und für sein, ähnlich dem „Büchmann“ berühmt gewordenes Werk „Der Treppenwitz der Weltgeschichte“. Den „Treppenwitz“, den er als deutschen Begriff für den französisch „esprit d'escalier“ einführte, definierte er durch folgendes Bild: „Der Geschichte fällt geradeso wie dem von der Audienz die Treppe herunterkommenden Bittsteller ein pikantes, gerade passendes Wort fast immer erst hinterdrein ein. Nur wird es ihr leichter als dem Bittsteller, das Versäumte nachträglich in das Protokoll eintragen zu lassen …“ Durch die amüsant geschriebene Aufklärung solchermaßen entstandener geschichtlicher Irrtümer, Entstellungen, Erfindungen und Anekdoten wollte H. das Interesse an der Geschichte vom bloß Anekdotischen auf das wirkliche Geschehen lenken. Die Macht der Anekdote und der Legende hat sein weitergeführtes und bearbeitetes Buch bis heute aktuell bleiben lassen.

  • Werke

    Weitere W Die norddt. Werthpapiere auf d. Gebiete d. Korporationskredites, 1870;
    Der Treppenwitz d. Weltgeschichte, 1882, 41895, 6-101903-29 (bearb. v. H. F. Helmolt), 11/121965/67 (bearb. v. F. Wencker-Wildberg) (P);
    H.s Coupon-Warner f. Nord- u. Süddtld. u. Österreich, 131897/98;
    Spiegelungen zw. Arithmetik u. Geometrie, 1898.

  • Literatur

    ADB 50;
    A. Frhr. v. Mensi, in: BJ III, S. 63-68;
    Altpreuß. Biogr.

  • Autor/in

    Friedrich Wencker-Wildberg
  • Empfohlene Zitierweise

    Wencker-Wildberg, Friedrich, "Hertslet, William Lewis" in: Neue Deutsche Biographie 8 (1969), S. 704 f. [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd11675348X.html#ndbcontent

    CC-BY-NC-SA

  • Leben

    Hertslet: William Lewis H., dieser ganz eigenartige und hervorragende Encyklopädist, am 21. November 1839 als Sohn des großbritannischen Berufsconsuls W. J. Hertslet zu Memel geboren, trat jederzeit in seiner bescheidenen, ganz in der Sache aufgehenden Schriftstellerei hinter seines Fleißes Ergebnissen in den Hintergrund, und so ist bei Lebzeiten der Name dieses völlig eingedeutschten Sprossen englischen Blutes gar wenig genannt worden, obwol er seinen litterarischen Veröffentlichungen, die zunächst Zeugnisse eines ungewöhnlichen lexikalischen Genies waren, den Stempel seines Geistes und seiner Klarheit sowie seines Wahrheitsdranges und erstaunlichst umsichtiger Belesenheit aufgedrückt hat. Auch als er nach einem still theils im Eisenbahn- und Bankfache, theils, erst seit 1895, mit alleiniger Pflege vieljähriger Liebhaberstudien und deren litterarischer Verwerthung meistens, seit langer Zeit gänzlich in Berlin zugebrachten Leben am 2. Mai 1898 in Berlins freundlichem Vorort Friedenau einem Gehirnschlag erlegen war, vermochten sogar die zu zählenden üblichen Zeitungsnachrufe in Berlin wenig über ihn zu sagen. Ja, selbst nicht einmal der in Hertslet's letzter Zeit mit ihm correspondirende Verfasser des litterarischen Porträts, welches Bd. III des Biogr. Jahrbuchs und Dtschn. Nekrologs S. 63—66 ihm 1899 widmete, Alfred Frhr. v. Mensi, hat die äußern Lebensumstände Hertslet's aufhellen können — diese hat H. fast geflissentlich zeitlebens im Dunkel gehalten — und gab, nothgedrungen mit einigen Vermuthungen darüber hinweggehend, eine liebevolle und des stets im Factenbestande seiner Arbeiten peinlich genauen Mannes würdige Charakteristik der ihm bekannt gewordenen, fast durchweg repertorienartigen Veröffentlichungen. Auf diese Würdigung sei in Hinsicht der litterarischen Leistungen und der daraus erkennbaren persönlichen Originalität dieses Sammlers, Finders und Aufzeichners vorläufig verwiesen, während über die, übrigens sehr einfachen Hauptgeschehnisse seines 58jährigen Erdenwallens — das äußerlich abseits dem öffentlichen Leben verlief und ihm doch mit vollstem Antheile folgte — das „Gedenkblatt“, nach Angaben von Verwandten vor der letzten, (textlich unveränderten, aber leider registerlosen) 5., posthumen Ausgabe seines Lieblingswerks „Der Treppenwitz der Weltgeschichte“ Auskunft geben mag. Eine größere Studie über die schriftstellerische Wirksamkeit Hertslet's hat der Unterzeichnete fertiggestellt und wird sie sofort nach dem (Herbst 1904) erfolgten Erscheinen der 6., nebst Registern von Hans F. Helmolt „durchaus neu bearbeiteten“ Ausgabe des eben genannten Buches drucken lassen. In einer Menge wärmstens anerkennender Zeitungsstimmen (auszugsweise hinter des letzteren 4., verkürzt hinter der 5. Auflage abgedruckt) kamen Hertslet's bezügliche bewundernswerthe Umsicht und anziehende Darstellung seiner Resultate zum Ausdrucke.

    Verzeichnet seien darum nur seine selbständig hervorgetretenen Schriften, da man bis dato deren Titel nirgends vollständig zusammengestellt finden kann: eine ihrer Zeit sehr nothwendig gewesene „Alphabetische Zusammenstellung technischer Ausdrücke, welche besonders bei Eisenbahn-Bauten häufig gebraucht werden. (Glossary of technical terms etc. Deutsch-Englisch und Englisch-Deutsch“ (185 S., 1865), in sinngemäßer Uebersetzung, angelegt um den Verkehr englischer Ingenieure — zunächst der Ostpreußischen Südbahn Bray's, wo H. amtirte — mit Behörden und Publicum zu erleichtern; „Die norddeutschen Werthpapiere auf dem Gebiete des Korporations-Kredites. Mittheilungen über alle norddeutschen Kreis-, Stadt-, Provinzial- und Deich-Obligationen u. s. w., sowie der von Kaufmannschaften und religiösen Korporationen emittirten Wertpapiere. Nach officiellen Quellen und Mittheilungen zusammengestellt“ (1870), wol der Beginn seiner überaus erfolgreichen Bank- und Börsenschriftstellerei; aus den 1870er kleinen Anfängen des Börsenlitteraten Saling (vgl. G. Dahms, Das literarische Berlin, 1895, S. 154) wurden „Saling's Börsen-Papiere. 2. (finanzieller) Theil. Saling's Börsen-Jahrbuch. Ein Handbuch für Bankiers und Kapitalisten. Bearbeitet von W. L. Hertslet“, von 1872—98 von H. alljährlich frisch redigirt und zu einem Compendium von größter Nutzbarkeit, Weltruf und fast officiellem Range emporgehoben; „Hertslet's Coupon-Warner für Nord- und Süddeutschland und Oesterreich" ("13., sorgfältig ergänzte“ Auflage f. 1897/98); „(Der) Treppenwitz der Weltgeschichte“ (zuerst 60 Seiten stark 1882; 4. Aufl. 1895, u. 5. o. J. [1898/99] 454, 6. Aufl. [1905] 509 Seiten Text), ein erstaunlich fleißig|angelegtes und anmuthendes Reservoir für die unter den — nach 'esprit d'escalier' selbstgeprägten — Titelbegriff fallenden historischen „fables convenues“, ein, jedoch ganz selbständiges, Supplement zu Georg Büchmann's (s. A. D. B. XLVII, 322) berühmten „Geflügelten Worten"; „Schopenhauer-Register. Ein Hülfsbuch zur schnellen Auffindung aller Stellen, betreffend Gegenstände, Personen und Begriffe sowie der Citate, Vergleiche und Unterscheidungen, welche in Arthur Schopenhauer's Werken, ferner in seinem Nachlasse und in seinen Briefen enthalten sind“ (1890; für S. 256 f. ergänzt durch Hertslet's Artikel „Ueber einige Citate in Arthur Schopenhauer's Werken“, Frkf. Zeitung Nr. 359 vom 24. Dec. 1892, 1. Mrgnbl. S. 2 f.), eine Sinn- und Stellenconcordanz solch sorgfältigster Durchführung, wie wir sie beispielsweise für Goethe noch entbehren; „Spiegelungen zwischen Arithmetik und Geometrie“, eine nicht lange vor dem Tode gedruckte Broschüre (4 Seiten) rein mathematischen Stoffs mit Ausblicken auf Kant's „Metaphysische Anfangsgründe der Naturwissenschaft“, Schopenhauer's „Tafel der Praedicabilia der Zeit, des Raumes und der Materie“ und Friedrich Zöllner's „Natur der Kometen“ (nicht im Buchhandel und hier nach Baron Mensi's Angaben notirt; Druck von Trowitzsch & Sohn in Berlin).

    • Literatur

      Man vgl. noch: Kürschner's Literaturkaldr. XX, 535 (ungenügend aus Zurückhaltung Hertslet's); Liter. Centralbl. 1898, Sp. 791; Illustr. Ztg., 110. Bd. Sp. 594 (nicht 592, wie Biogr. Jahrb. u. Dtsch. Nekrol. Bd. V Todtenliste *28 zu lesen), wo falsch die Taufnamen-Initialen „W. H.“ und das Geburtsjahr 1811 heißen. Sogar A. v. Mensi's Artikel konnte die Vornamen noch nicht ausschreiben. Zur Weiterführung des „Saling“ siehe Hinrichs' Fünfjahrs-Katalog II, 1896—1900, v. H. Weise, 1901, S. 1075b. Die Schopenhauer-Bildnisse, die H. besaß, gingen aus dem Nachlasse in das Eigenthum Eduard Grisebach's und dann in die 2. Auflage von dessen Buch „Schopenhauer's Gespräche“ (1902) über (s. Vorwort dazu). Einen Beleg für die allgemeine Aufnahme des Hertslet'schen Gattungsnamens „Treppenwitz der Weltgeschichte“ in den publicistischen Jargon s. Münchn. Nst. Nachr.Nr. 130 vom 18. März 1904.

  • Autor/in

    Ludwig Fränkel.
  • Empfohlene Zitierweise

    Fränkel, Ludwig, "Hertslet, William Lewis" in: Allgemeine Deutsche Biographie 50 (1905), S. 254-256 [Online-Version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/pnd11675348X.html#adbcontent

    CC-BY-NC-SA